Бельгия
Королевство Бельгия — небольшая — всего 30 тысяч квадратных километров, страна находится в Западной Европе и граничит с Нидерландами, Германией, Францией и Люксембургом.
У Бельгии интересная история и яркое настоящее, в ней есть что-то неуловимое, что каждый год зовет сюда путешественников со всех концов мира. Кого-то манит неповторимая кухня, для кого-то интереснее шедевры изобразительного искусства и архитектуры, а кто-то мечтает устроить грандиозный поход по магазинам. В любом случае, энергичное настроение и беззаботность этой страны так заразительны, что не оставят равнодушным никого.

Бельгию часто называют Средоточием Европы. Это государство мультикультурное и мультиязыковое. Фландрия на севере замечательна очаровательными средневековыми городами Антверпеном, Брюгге и Гентом. В Антверпене вас ждут знаменитый «Алмазный квартал», в Брюгге — удивительные здания в готическом стиле. Южнее, в Валлонии, вы найдете Арденны и города Льеж, Намюр и Турне, а также средневековые замки. Окруженная со всех сторон крупнейшими европейскими державами, Бельгия вобрала в себя лучшее, что могли предложить соседи. И сегодня, гуляя по старинным улочкам бельгийских городов, можно заметить влияние и Франции, и Германии, и Нидерландов.

Столица Бельгии Брюссель стала домом для Европейского союза и НАТО, многих финансовых компаний и международных торговых организаций. Но это и культурная столица страны: здесь в музеях собраны великолепные коллекции, только тут можно найти самые большие галереи с работами фламандских живописцев, признанными во всем мире шедеврами.

Отдельно стоит отметить кухню Бельгии. Только здесь варят более 400 сортов пива и делают известный во всем мире шоколад. Обязательно попробуйте устрицы с картофелем фри и вафли, которые представлены тут множеством сортов.

Бельгия — справка о стране

Официальное название
Королевство Бельгия

Столица
Брюссель.

География
Бельгия располагается в Западной Европе, на территории площадью около 30 тысяч квадратных километров. Она разделена на три основных географических зоны: Арденнская возвышенность на юго-востоке, центральное плато и прибрежная равнина на северо-западе. На севере Бельгия граничит с Нидерландами, на востоке с Германией, на юге и западе — с Францией и на юго-востоке с Люксембургом. Также с севера страна омывается водами Северного моря.

Население
В Бельгии проживает около 10 миллионов 419 тысяч человек. Плотность населения - 342 человека на квадратный километр, одна из самых высоких в Европе после Нидерландов и и мини-государств типа Монако.

Население составляют две главные группы: валлоны (около 40%) и фламандцы (около 60%). Больше всего людей проживает в Брюсселе (около миллиона) и Антверпене (около 450 тысяч). 58 процентов населения общается на нидерландском языке, 41 процент - на французском, и 1 процент говорит на немецком. Основная религия — католицизм.
 
Язык
В Бельгии три официальных языка: нидерландский, французский и немецкий. Популярен также английский.

Валюта
Евро.

Виза
Для посещения страны гражданам Украины необходима виза. Бельгия входит в зону Шенгенского соглашения.

Туристические зоны

Брюссель
 — столица страны и один из крупных культурных центров. Здесь находится знаменитая статуя Писающего мальчика, центральная площадь Grand'Place в окружении старинных зданий в готическом стиле, Брюссельский Собор, церковь Notre Dame du Sablon, Королевский Дворец (Palais Royal) и прекрасные музеи, среди которых Бельгийский Королевский музей Искусств владеет самой большой коллекцией.

Брюгге — небольшой, но очень красивый средневековый город, изрезанный сетью каналов и улочками в готическом стиле. Эта «Северная Венеция», как называют его в Европе, была внесена ЮНЕСКО в список мирового наследия и славится своим «Кружевным кварталом».

Антверпен — еще один замечательный памятник средневековой архитектуры. Здесь находится самый большой и красивый в Бельгии собор — Собор Богоматери, и «Алмазный квартал», где во множестве представлены ювелирные мастерские и салоны. Здесь родился и работал живописец Питер Пауль Рубенс, многие работы которого можно увидеть в одном из музеев Антверпена. Улица Meir — крупный торговый район города, по количеству бутиков и шикарных магазинов уступающий только Брюсселю.

Гент — четвертый по значимости город в Бельгии. В отличие от Брюгге, он до сих пор развивается: здесь находится Бельгийский Государственный Университет, ежегодно проходит выставка Технологии Фландрии (Flanders Technology), а также раз в пять лет — крупный цветочный фестиваль. Наверное, самым впечатляющим памятником Гента стал Собор Св. Браво (The St Bavo Cathedral), красивейшее здание в готическом стиле, которое строилось более двух веков, а строительство закончилось в 1569 году. Замок Гравенштайн (Gravensteen) — замок графов — сохранился до наших дней со второй половины XII века, и даже окружен рвом.

Третий по величине город в Бельгии, Льеж в течение долгого времени был столицей независимого епископства. Лучше всего историю города представляет его центр, где, благодаря его «церковному» прошлому, сохранилось много средневековых церквей, соборов и других зданий. Здесь также есть несколько музеев, среди которых — самый большой в мире музей оружия. По центру города разбросаны интересные магазины, рестораны, а по воскресеньям на берегу реки тут проводится крупнейший в Европе рынок.

Город Спа дал начало всем спа-курортам в мире. Этот небольшой бельгийский город в Арденнах укрыт лесами и окружен реками, а его целебные минеральные источники известны уже в течение многих столетий. Сегодня здесь находятся одни из лучших бальнеологических оздоровительных центров и спа-центров, дарящих здоровье и ни с чем не сравнимое удовольствие и расслабленность.

Намур привлекателен своими уютными средневековыми улочками, барами и ресторанами. В центре находится Цитадель, откуда открывается красивый вид на город. В крепости проводятся экскурсии и находится небольшой музей военной истории.

Лувен известен самым старинным и одним из крупнейших университетов в Бельгии. Вдоль побережья Северного моря протянулась череда пляжей общей протяженностью около 70 километров, и популярные прибрежные курорты. Наиболее популярные: Кнокке-Хейст, курорт высшего класса с террасами, садами, казино и полями для гольфа; Мидделькерк на Фламандском побережье, Остенде — один из самых популярных курортов с шикарными дюнами и пляжами, а также Де Хаан, Вестенде и другие. Купальный сезон длится с середины июня до середины сентября.

Великолепные бельгийские ландшафты и животный мир в неприкосновенности сохранились в национальных парках и заповедниках Шевтон, Св. Губерт,Калмтхаут, От-Фань, Бельсель и других. 

Рестораны

Где бы вы ни оказались в Бельгии, вы не будете испытывать недостатка в кафе и ресторанах. Здесь во всей красе представлена кухня практически всех европейских стран, но, естественно, особого внимания заслуживают местные деликатесы.

Попробуйте знаменитые устрицы с картофелем фри, выберите один из множестве сортов вафель или шоколада, а из алкогольных напитков - местный джин или пиво. В крупных городах вы найдете и экзотические азиатские, африканские и американские рестораны.